El Proyecto

Políticas de la chatarra: innovación y experticia ciudadana en la reducción, reutilización y reciclaje de RAEE (residuos de aparatos eléctricos o electrónicos)

RESUMEN:

Esta investigación se inserta en el campo interdisciplinar de los estudios sociales de la ciencia y la tecnología, la ecología y la política. Su objetivo principal es explorar iniciativas cotidianas innovadoras y conocimientos y prácticas creativas llevadas a cabo por la ciudadanía en la reducción, reutilización y reciclaje de hardware y otros RAEE (residuos de aparatos eléctricos o electrónicos). El objetivo es proponer medidas políticas integrales frente al acelerado ciclo de consumo tecnológico y las problemáticas asociadas al alto índice de basura electrónica. Al mismo tiempo, queremos analizar el rol que juegan los ciudadanos “expertos” en la (re)definición de políticas “desde abajo” y también en la ampliación de las respuestas tecnológicas acerca de un tema tan controvertido como el de los efectos ecológicos de la sociedad de la información. Hoy en día, somos testigos de cómo la sociedad del conocimiento se rige por criterios tecno-científicos y la mayoría de las decisiones públicas dependen, muchas veces exclusivamente, del acuerdo y asesoramiento de científicos y técnicos expertos. Esto está transformando las condiciones de la vida política en las sociedades contemporáneas y también puede estar influyendo en el distanciamiento de los ciudadanos de los mecanismos de participación en las decisiones sobre asuntos públicos. A pesar de la preocupación actual acerca de los modelos participativos y la implicación del público en la ciencia, los efectos de la acción política colectiva y de las prácticas ciudadanas informales y “desde abajo” han sido poco estudiados. Hasta el momento, la literatura académica y los informes políticos dedicados a la cuestión de la basura electrónica se han centrado, fundamentalmente, en medidas de tipo legislativo y formal dirigidas al diseño de políticas públicas estatales que abordaran la fase de reciclaje. Prueba de ello es la abundancia de artículos e informes dedicados a analizar y comparar diferentes políticas públicas locales. También se aprecia un enfoque macro sociológico, fuertemente institucional, en el que los principales agentes llamados a participar son empresas, industrias e instituciones públicas. La llamada “responsabilidad extendida” es una medida política de carácter económico que, por el momento, sólo cuenta para su definición y negociación con agentes de estos tres ámbitos. Para hacer frente a las limitaciones de esta perspectiva, proponemos un enfoque etnográfico y cualitativo que permita acceder a las experiencias ciudadanas e informales en relación al ciclo de hábitos de consumo ecológicos y al conocimiento y respuestas innovadoras frente a este problema. Esto implica prestar atención a las soluciones “desde abajo” que abordan también la fase de reducción y reutilización. Además, proponemos considerar a este tipo de prácticas e iniciativas informales una fuente de conocimiento útil de cara al diseño de políticas integradoras que tengan en cuenta el papel de la ciudadanía y vayan más allá del ámbito comercial e industrial. También proponemos explorar el potencial de tales estrategias y prácticas innovadoras para convertirse en recursos formativos con capacidad para crear nuevas cuencas de empleo alrededor de la tecnología y la ecología. Sólo así podremos ofrecer soluciones integrales que aborden a la problemática en toda su complejidad: considerando a todos los agentes implicados, reconociendo la heterogeneidad de experticias, prestando atención al plano cotidiano e informal de la participación política e incorporando criterios ecológicos, sociales y educativos en los actuales análisis políticos y económicos.

SUMMARY (English):

This research is sited on the interdisciplinary field of social studies of science and technology, ecology and politics. Its main objective is to explore daily innovative initiatives and creative knowledge and practices carried out by citizens to reduce, reuse and recycle hardware and other e-waste (electrical and electronic waste). The aim of it is to propose comprehensive policy measures against the accelerating cycle of technological consumption and problems associated with high rate of electronic waste. At the same time, we want to analyse the ‘expertized’ role of citizenship on (re)defining “bottom-up” politics and also broadening technological responses over a controversial issue like the ecological effects of the information’s society. Nowadays, we are witnessing how knowledge society is ruled by techno-scientific criteria and most of public decisions depend, sometimes almost exclusively, on the agreement and assessment of scientists and expert technicians. This is transforming the conditions of political life on contemporary societies and also it can be distancing citizens from the participatory mechanisms of decisions on public issues. Despite of a contemporary concern about participative models and public engagement on science, the implications of citizenship’s informal & “bottom-up” practices and political collective actions has been rarely studied. For the moment, academic literature and policy reports involved in e-waste have only focused on legislative and formal measures for designing state public policies that tackle the recycling phase. A proof of this is the abundance of articles and reports dedicated to analysing and comparing different local public policies. We also notice a macro sociological approach, heavily institutional, in which the main actors called to participate are companies, industries and public institutions. The so-called “extended responsibility” is a measure of economic policy that, for the moment, for being defined and negotiated, only counts on agents from these three areas. To face up the limitations of this perspective, we propose a qualitative ethnographic approach that allows access to citizen and informal experiences about the cycle of ecological consumption habits and innovative knowledge and responses to face up this problem. This means paying attention to “bottom-up” solutions that also deal with the reduction and reuse phase. Furthermore, we propose considering this type of informal practices and initiatives as a source of useful knowledge for the design of integrated and inclusive policies that take into account the role of the public and go beyond the commercial and industrial sphere. We also propose to explore the potential of such strategies and innovative practices for becoming formative resources with capacity to create new employment areas around technology and ecology. Only then we’ll be able to offer integrated solutions that tackle the problem in all its complexity: incorporating all stakeholders, recognizing heterogenous expertises, paying attention to the everyday and informal level of political participation and incorporating ecological, social and educational criteria in the current political and economic analysis.

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