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La basura electrónica, alta tecnología que envenena

La basura electrónica, alta tecnología que envenena.

 

Fiordo del sur de Groenlandia, donde los residuos eléctricos acaban en el mar sin ningún tratamiento. |@ROSA M. TRISTÁN

 

ROSA M. TRISTÁN

 

Cuando hace un año estuve en Groenlandia hubo una imagen que me dejó tan impactada como su fascinante belleza. Junto a un fiordo espectacular se acumulaban toneladas de residuos: coches, bidones de combustible (cuyos restos fluían hacia el agua por el que navegaban los icebergs) y centenares de aparatos eléctricos (lavadoras, frigoríficos, planchas, ordenadores…) cuyos componentes ensuciaban la prístina majestuosidad del entorno. Casi 12 meses más tarde, conocí a la documentalista Cosima Dannonitzer, pues tuve la suerte de presentar su documental ‘Comprar, tirar, comprar’ sobre la obsolescencia programada en unas jornadas de Mediapro en el Matadero de Madrid. Allí me habló de su último trabajo, sobre el que conversamos en esta entrevista, y la imagen de aquel lugar hermoso y trágico me volvió a la mente.

 

Si Dinamarca les vende tanta tecnología en Groenlandia, si un país tan avanzado y tan europeo lleva toneladas de máquinas a este paraíso natural…. ¿por qué no gestiona la basura en la que se convierte poco después, en buena parte por esa llamada obsolescencia programada? Nadie supo darme otra respuesta que ésta: “Pasan, les resulta muy costoso llevársela”.

 

En aquel vertedero ví algunas mujeres de la ciudad cercana que iban a la búsqueda de esa pieza rota para la que no encontraban recambio. “Es nuestra ferretería, aunque no es fácil dar con lo que necesitamos”, decían. Sabían que no lo encontraban, en unos días otro aparato aumentaría la montaña de porquería tecnológica. Aún estando a la vista, y con acceso libre, cuando comencé a tirar estas fotos, los responsables de tan infame vertedero vinieron hacia mí con mala cara, amenazantes. No pude hablar con ellos, imposible averiguar  porque no hay una normativa que impida ese desastre, un estudio que hable del impacto ambiental y personal de esos vertederos en los peces ingieren químicos que luego se come la población, o las focas que luego ingieren los osos polares.

 

Aprovecho ahora la entrevista a Cosima Dannonitzer para publicar algunas de las fotos que ilustran bien de lo que hablamos. No es África, no es China. Eso es Europa del norte, el Ártico. Al ser humano le cuesta dejar un rincón incólume.

 

Incluyo también el reportaje que publiqué en EL MUNDO sobre este asunto: BASURA ELECTRONCIA EL MUNDO

 

Cosima Dannoritzer

 

Entrevista aquí: PUBLICADA EN ESCUELA 

 

Los documentales de la joven realizadora alemana Cosima Dannoritzer siempre sorprenden. En 2011, con ‘Comprar, tirar, comprar’ puso el dedo en la llaga de la denominada ‘obsolescencia programada’, esa reducción deliberada de la vida de los productos, planificada para incrementar el consumo. Ahora, en 2014, ha vuelto a la carga con una nueva película documental titulada ‘La tragedia electrónica’, estrenada recientemente y premiada ya en varios festivales. Dannoritzer está convencida de la importancia de informar de los fallos de un sistema de reciclaje que creemos infalible, a la vez que se conciencia, desde temprana edad, sobre la segunda vida de esas maquinitas que se cambian tan alegremente, una cara oculta que está pintada de miseria y enfermedad.

 

¿Este segundo documental sobre la basura era inevitable después del primero?

 

La obsolescencia programada es un sistema bueno para la Economía, pero muy malo a largo plazo para el planeta, porque supone gastar recursos para producir una y otra vez lo mismo. Con ese trabajo fuimos a un vertedero en Ghana donde los niños se contaminan recuperando cobre y otros materiales de nuestros aparatos. Mucha gente se preguntó entonces cómo era posible que los residuos acabaran en África si tenemos plantas de reciclaje, leyes, controles en los puertos, acuerdos internacionales… Si cuando compramos un aparato, pagamos una sobretasa para el reciclaje. Queríamos contestar a esa pregunta.

 

Dos groenlandesas, a la búsqueda de alguna pieza en el vertedero del fiordo. |@ROSA M. TRISTÁN

 

El documental refleja que hay grandes fallos. ¿Qué podemos hacer los consumidores?

 

Efectivamente, comprobé que en cada paso hay fallos que van sumando. La primera cosa sería producir menos, y eso supone un cambio de conciencia. Debemos ser conscientes de que nuestra tableta o nuestro móvil son máquinas muy tóxicas, con una vida larga como residuo. También sería importante proteger más los ‘puntos verdes o blancos’ adonde se llevan y donde hay robos, que dan igual porque se considera basura. Pero no es así. En realidad podrían ser un tesoro de recursos para reutilizar; a la vez es material tóxico que hay que tratar con cuidado. Así que hoy es una tragedia. ¿De qué sirven las leyes si no se aplican? Ahí está la ‘Operación Fragmento’, en 2011, cuando encontraron medio millón de frigoríficos fuera del sistema de reciclaje. En este país se han quitado muchos inspectores y hay plantas de reciclaje sin equipamiento. En Valencia, algunas incluso tienen contratos con chatarrerías porque les sale más barato que reciclar. Eso no puede consentirse.

 

¿Cómo hacer llegar estos mensajes a los jóvenes?

 

Creo que los profesores podrían enseñarles lo que tienen dentro sus aparatos en la clase de Química, contarles lo que les pasa a los niños que en África queman esos materiales, que sufren daños en el cerebro y en sus órganos. Deberían explicarles que cuando compran un móvil en una tienda, como consumidores tienen derecho a devolverlo en el mismo lugar cuando ya no lo usan. Hoy los jóvenes tienen entre cinco y 10 aparatos electrónicos en su vida cotidiana. Es evidente que la tecnología nos rodea y la cuestión está en si nosotros la cambiamos a ella o ella a nosotros. Los jóvenes deben ser conscientes de que sus aparatos se pueden reparar, vender de segunda mano, regalar… porque una vez en el contenedor, camino de África, ya no hay remedio.

 

@ROSA M. TRISTÁN

 

¿Qué le impactó más durante el rodaje del documental?

 

Desde luego, los niños que trabajan reciclando lo que tiramos sin pensar. Pero me asusta más que en la UE, donde tenemos leyes y un sistema moderno, haya tantos fallos. Es terrible que alguien se quede con el dinero que pagamos para el reciclaje y que esa basura se venda y llegue a un país donde se recicla sin ningún equipamiento protector, algo que en Europa estaría penalizado. Pero es una cadena y se la pasamos al más débil. En China, es abrumadora la cantidad de material que les llega de todo el mundo. Es el gran basurero del planeta.

 

¿Tuvo problemas para grabar?

 

Si, en España. Los políticos no querían aparecer ante la cámara para admitir que hay un problema. Pero, si  no lo denuncian quienes tienen el poder, si cierran los ojos, nadie se enterará. El Ministerio de Medio Ambiente nos comentó que no tenía la culpa si la gente dejaba cosas en la calle, pero no es así; es el sistema el que falla. Tenemos pruebas recogidas con cámara secreta de que se desvía el material que va a las plantas de reciclaje. Algunas cadenas, como Carrefour, tampoco nos atendieron. Llegaron a decir que los africanos o chinos quieren esos materiales. Y entonces ¿por qué no les enviamos el dinero del reciclaje y que lo hagan allí bien? En el fondo es corrupción: me quedo con el dinero y no lo hago.

 

¿Cuál es la situación de España en el ranking de la basura electrónica?

 

Es de los peores. La UE hizo un estudio hace unos años y el resultado era que en Europa no se reciclan dos tercios de la basura electrónica, pero en España, OCU hizo una prueba colocando chips en varios aparatos y el 75% no acabó en plantas de reciclaje. Incluso una vez dentro, volvían a salir. Y cada máquina que no vuelve al sistema es preocupante. Igual estas plantas deberían cobrar por aparato reciclado y no por adelantado. Como señalaba, nos olvidamos que cada ordenador y cada móvil contiene oro, plata, cobres… Metales que son escasos y caros  y que dejamos escapar Europa. Es más, luego se gasta dinero en importar estos metales que van a la basura.

 

Vertedero de Accra (Ghana), del documental de Dannoritzer.

 

¿Qué acogida está teniendo ‘La tragedia electrónica’?

 

Muy buena. Ya ha sido premiado en algún festival e invitado a muchos otros; lo han emitido en TVE y nos lo piden en universidades y ayuntamientos. Sería interesante que se viera también en centros educativos, porque lo pueden pedir a la productora (Media 3.14). Además, tenemos una página en Facebook, abierta a todos los que quieran comentar y debatir conmigo sobre el tema. La diferencia por países es curiosa. En Alemania hay fuertes asociaciones de consumidores; en Francia se vuelcan en política y tienen un partido del decrecimiento, en Estados Unidos hacen demanda colectivas y aquí los ciudadanos funcionan las redes sociales, como si no se fiaran del sistema oficial.

 

¿Cuál será su próximo proyecto?

 

Aún está en esbozo, pero será sobre la rapidez de la toma de decisiones: las compras, la política, los viajes… Es la vida moderna, adonde vamos y si somos conscientes de ello. Pero hay que buscar financiación, y aquí está difícil porque se ponen pocos documentales en antena. Pero es una buena herramienta de divulgación, mucho mejor que leer un aburrido informe.

 

 

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Lavadoras con muerte anunciada

http://economia.elpais.com/economia/2014/10/31/actualidad/1414761553_335774.html

Francia y la UE planean leyes para combatir y castigar la obsolescencia programada

Ordenadores desechados en un punto limpio de Madrid. / santi burgos

En el centro de reparación de Koopera, un grupo de cooperativas sin ánimo de lucro del norte de España, casi no se reparan frigoríficos. “No vale la pena. La mayoría llegan con fugas de gas que no podemos localizar porque las tuberías están incrustadas dentro de los muebles, y cada vez es más difícil desmontar los muebles. Hace años se podía llegar a cualquier pieza, pero ahora son todo obstáculos”, explica Txelio Alcántara, técnico del taller. “También es cada vez más difícil arreglar aparatos pequeños. Les ponen tornillos de seguridad, que solo giran para cerrar, y ni siquiera podemos abrirlos”.

Cafeteras, máquinas de afeitar, secadores de pelo, microondas, frigoríficos, lavadoras, ordenadores… Miles de aparatos acaban en la basura antes de tiempo porque es demasiado caro repararlos, por falta de repuestos o porque no hay modo de desmontarlos. Es una forma reconocida de obsolescencia programada, una manera de acortar la vida de un producto antes de que se desgaste. Un caso sonado fue la demanda colectiva a la que tuvo que enfrentarse Apple en 2003 por no ofrecer baterías de recambio para sus reproductores MP3. Los demandantes, tras probar que las baterías se estropeaban antes que el aparato, ganaron el juicio y obligaron a la empresa a fabricar repuestos.

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WEEFORUM: Key figures platform

http://www.weee-forum.org/services/key-figures-platform

The WEEE Forum is the world’s largest multi-national centre of competence as regards practical and operational know-how concerning the management of electrical and electronic waste. The Key Figures platform allows member organisations to benchmark their performance and to provide solid, comparable data to stakeholders. Every year, around Easter, members are asked to provide their statistics to a web-based software platform on the quantities of electrical and electronic equipment that their client producers have put on the market, the quantities of WEEE that they have collected, and the costs related to WEEE management, broken down by WEEE categories.

All data are stored in a black box; members are not in a position to see other systems’ cost structures. The overviews do not disclose the identity of the provider of data, averages are calculated and minimum/maximum ranges are provided. Each member can make its own overviews of the type of results it is interested in.

The platform will, from 2014 onwards, also contain market and business intelligence, i.e. qualitative information on the WEEE market, regulations, and information of a general nature that will allow the users to benchmark their activities.

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Frost & Sullivan: High Demand for e-Waste Recycling in Europe

http://www.prnewswire.co.uk/news-releases/frost–sullivan-high-demand-for-e-waste-recycling-in-europe-225917351.html

— Germany, France, Italy and Central and Eastern European countries offer immense growth opportunities

LONDON, Oct. 1, 2013 /PRNewswire/ — Electrical and electronic equipment account for the fastest growing volume of waste generated. Consequently, managing this waste has become imperative to limit hazardous elements and to decrease illegal dumping and export to cheaper countries. The increasing volume of waste electrical and electronics equipment (WEEE) coupled with scarcity of precious metals, high cost of mining, and limited landfill capacity have lent momentum to the European WEEE recycling market. The need to recycle e-waste has prompted waste management companies to optimise collection systems as well as recovery and recycling technologies, further aiding market development in the region.

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E-waste challenges: Re-use Practices, Principles and Standards

http://unu.edu/publications/articles/e-waste-challenges-re-use-practices-principles-and-standards.html

  • 2011•06•21

    Ruediger Kuehr, Colin Fitzpatrick and Claudia Luepschen

    With so many nations of the world driving on the road to economic development and technology ever advancing, the search for solutions to the e-waste problem is a multi-faceted endeavour. E-waste is a term used to cover almost all types of electrical and electronic equipment (EEE). The challenges in dealing with this type of waste continue to multiply simply because the market for such products just keeps expanding as countries cross the so-called ‘digital divide’.

    The Solving the E-waste Problem (StEP) Initiative is well positioned to make a difference towards the development and practical implementation of sustainable solutions. StEP’s five Task Forces are advancing the e-waste agenda on many fronts. In this article we focus on one to demonstrate StEP’s work. Task Force ReUse focuses on the development of replicable and sustainable re-use/refurbishment/spare parts development systems in order to minimize environmental, health and safety impacts — especially in industrializing countries. The Task Force supports the development of globally consistent re-use practices, principles and standards for EEE products from business-to-business and business-to-consumer users that are economically, socially and environmentally appropriate.

    Re-use is a key part of the e-waste solutions toolkit. Its prominence in discussions can be explained as a response to the shortening of product lifespans that is leading to greater pressure on resource extraction and increased manufacturing burdens and to the burgeoning quantities of e-waste.

    The concept of re-use should therefore be viewed as being largely reactionary to the trend of products being disposed of much earlier than necessary and is about the optimization of the use phase. Re-use, then, is not a solution to the e-waste problem in its own right but seen as a means of alleviating, or moderating, the existing problems until such a time that products are utilized to a much more optimal level before being recycled in the most efficient means possible.

    However, the practice of electronics re-use also happens to generate another wide range of ancillary benefits. These range from providing employment and training opportunities for people with disabilities or the long-term unemployed to providing access to good equipment for people with low incomes in both the developed and the developing world helping to bridge the digital divide. It is also a major source of IT equipment for businesses and educational establishments in the developing world resulting in the promotion of vital economic development. Reuse also plays a significant role in the provision of spare parts for longlife and high-value equipment where the manufacturing of new parts may be rather expensive. The renewed focus on the availability of certain critical materials further strengthens the logic for considering re-use as a part of a business strategy.

    Success factors and barriers for re-use operating models

    The Best Practices project that ran from August 2010 until April 2011 is the first known study of formal re-use practices in the electronics sector. The study had a twofold purpose, aiming firstly to define a typology for the most common reuse operating models and secondly to identify specific and generic success factors and barriers for the different models derived from this typology. A set of 28 case studies was analyzed, which included both for-profit and nonprofit re-use organizations from Africa, Latin America, North America and Europe. These organizations engage in the preparation and redistribution of information and communication technology (ICT) products or large household appliances for re-use. Based on a theoretical framework for operating models, semi-structured interviews were conducted with representatives from each case study partner. From analyzing and comparing the interview data, a generic typology for re-use operating models was derived and generic success factors for these models were identified. A survey among the interviewees finally allowed for a prioritization of the success factors and barriers concerning their importance.

    As for success factors and barriers, the interview data showed clear differences between the different operating models. The nonprofit models especially have distinct success factors and barriers due to the export of used equipment to developing countries, where recycling and disposal of distributed products poses a major problem, or due to the nature of large household appliances requiring different collection and preparation for re-use processes. However, the analysis also confirmed some generally known generic success factors and barriers for re-use operations, such as having access to good quality equipment or the lack of clear definitions and a globally recognized quality standard, which could be used for certification of re-use organizations. Such a standard should consider the generic success factors for re-use operating models and could be designed as a platform, based on which sub-standards for different operating models can be defined.

    Moreover, the report suggests focusing on two areas for further research: While this study focused at describing and categorizing re-use operating models in qualitative terms, further research could be undertaken to quantifying the qualitative frame and the flow charts for the different models on a more solid statistical basis; this could include data for average volumes processed by the different models, the size of the different customer segments, or more detailed information about the financial structure of the different models. Another potential for further research consists in the analysis of best practices in the implementation of critical success factors identified in this study, such as track-and-trace documentation of product flows from collection to preparation for re-use to distribution to recycling and final disposal. This best practices investigation could build the basis for a benchmarking reference framework for re-use organizations. A publication is foreseen for this summer.

    How to take re-use of e-waste to the mainstream

    The Re-evaluate project, funded by the Irish Environmental Protection Agency (EPA), is being lead by the University of Limerick and supported by the social enterprises Rehab and Clondalkin Community Recycling Initiative with the United Nations University sitting on the Steering Committee. The project is examining how re-use of e-waste could become a mainstream activity in Ireland with a specific focus on the role of the social economy. The project has undertaken field trips to several social economy re-use enterprises around Europe to explore the important success factors from not only an operational perspective but also considering the external legal and policy factors that enable re-use to occur on a significant scale.

    One of the key findings is that due to the clear lack of emphasis on re-use in the various national implementations of the Waste Electrical and Electronic Equipment (WEEE) Directive, the opportunity to undertake re-use is often lost. For each European Union Member State, re-use and recycling targets are combined. The combined target can be achieved from recycling alone, which many EU Member States have opted for. Consequently, WEEE with potential for re-use does not have to be made available to operators who are interested in preparing it for re-use. This is acutely felt in the social economy sector where most re-use activities take place and in disadvantaged communities that are generally the main beneficiaries of refurbished goods.

    From an operational perspective, the findings of the Re-evaluate project are largely in line with the Best Practices project. The project recommends that re-use should be a regulated activity and participants should work towards pre-defined standards. The PAS 141, a publication on the re-use of used waste electrical and electronic equipment, shows promise for such a set of standards since its publication in March 2011.

    The project has also examined the issue surrounding the life cycle impacts of re-use and when recycling should be the preferred option. This is a particularly important issue for large household appliances since the use phase dominates the environmental impacts. The conclusion from this work, based on a literature review and surveying the existing marketplace, is that only appliances with an energy rating equivalent to the rating of the cheapest new appliances on the market should be considered for re-use.

    The project is also conducting trials to determine the potential for re-use in e-waste from the sources of collection and aggregation in the Irish WEEE management system. The preliminary results indicate that while both business-to-business (B2B) IT equipment and business-to-consumer large house-hold appliances have a significant potential for re-use, only the re-use potential of B2B IT equipment is being fully realized. A very interesting comparative analysis of re-use and recycling of B2B IT has shown that, for Rehab, preparation for re-use created 11 times more employment and generated 15 times more revenue than recycling an equivalent amount of material. The project is now entering a phase of examining if the potential for re-use can be increased by making strategic changes to the reverse logistics of large household appliances.

    Moreover, Re-evaluate has also been conducting novel research in the use of radio frequency identification technology (RFID) in reverse logistics for e-waste re-use which will culminate in a proposal for how RFID could be used to streamline EEE re-use.

    Bringing sustainablity to the cycle

    Information and communication technology has tremendous potential to aid businesses and societies to dramatically reduce their impact on the environment through solutions such as smarter grids, buildings, logistical systems, motors, and virtualization.

    Yet as the ICT industry grows rapidly, a sustainable industrial-societal system (or s-cycle) is required. One in which, for example, the waste products of one industry or sector become value-added inputs for another. With a holistic approach we must continue to work — within the nexus of policy, design, re-use, recycling and capacity building — to grow global capacity for development of practicable but science-based solutions to the e-waste problem.

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